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 犬类强迫症:行为障碍的识别与矫正

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帖子主题: 犬类强迫症:行为障碍的识别与矫正   周五 六月 03, 2011 9:47 am

古怪疯狂,不可名状,难以停止……这些强迫症状可不只是发生在人类身上,在狗的身上我们一样可以看见这些行为。
例如我们的Ben,这是一条精力充沛的边境牧羊犬,它对反射性表面的痴迷和追逐已经发展到了近乎疯狂的地步。它曾经打破的主人车上的后视镜,还曾把一架儿童三角钢琴的表面咬了个稀巴烂。有好几次它朝着玻璃门横冲直撞,或是狠狠抓挠着汽车表面闪亮的油漆。当然,Ben的行为属于比较极端的例子,在大多数情况下,症状可能并不是如此明显。有些犬类痴迷于反复舔舐物体表面,如硬木地板或地砖。有些则持续不断地通过舔舐自己和吮吸自己的侧腹部来自我清洁。有些狗则会追逐自己的尾巴或地上的影子,而其他一些会突然受惊于并不存在的事物。Youtube上有一段关于一只狗是如何咆哮着咬向对它的玩具骨头造成潜在威胁的“敌人”,令人啼笑皆非的是,这所谓的“敌人”仅仅只是它自己的后肢罢了。

对于外行人来说,这些古怪的行为可能令人捧腹,可在犬类繁殖者和展示者眼里这可完全不是什么好笑的事。对于犬只和费尽心思要训练它们参加竞赛的主人们来说,这可能是具有严重破坏性的。

沉溺型强迫症(Obsessive-compulsive disorder, OCD)可能预示着严重的乃至可能危及到生命的并发症,包括精神损伤和身体伤害。由强迫行为引发的饮食和睡眠减少更是有可能使犬类产生疾病。而对于那些有自残行为的犬只来说,可能就需要进行专业的药物乃至手术治疗了。

对于那些不知疲倦的繁殖者和展示者来说,要克服犬类强迫症的限制,训练它们参加竞赛的投入是巨大的。

有趣的一点是,虽然“沉溺型强迫症”这一表述已被全世界各地的人们认可为一种人类行为失常,但专家们却对是否能将该词用于犬类持保留态度。他们更偏向使用“强迫症”(Compulsive disorder, CD)这一词汇,理由是没有任何科学数据表明犬类可以像人类一样“沉溺”于某事。

即使在人类身上,沉溺型强迫症仍然是一种尚未得到充分解释的行为,更何况发生在犬类身上。所以很多方面哪怕是对于专家来说仍然是个未解之谜。

“我认为这种异常行为与基因有着密不可分的关系,”美国普渡大学动物行为研究所所长,宠物医生Andrew Luescher说道,“但未必是某种易感染体质引发的症状,有可能是高度焦虑,容易沮丧,或多动症等使得犬类易于发展出强迫症。”

以一窝同生的牛头梗为例,这是一种以爱追逐自己的尾巴而出名的犬类。即使是一胎同生,在同样环境下喂养的牛头梗,有的会追逐自己的尾巴,而有的却不会。有些会在受到轻微压力的情况下追逐尾巴,而有些在同样的情况下则既不会原地打圈,也不会追咬自己的尾巴。部分犬类会在未受到明显压力的情况下,从出生第8周或第10周起出现追尾巴行为——虽然有些人认为和同胎犬只分离以及新的生活环境可能对比较敏感的幼犬来说构成一种刺激源。

“有些狗似乎是与生俱来地具有这种倾向,”纽约布鲁克林动物行为顾问,Allice Moon-Fanelli博士说道,“它们的遗传特性使它们并不需要什么特定压力源的触发就能表现出强迫行为。”

常见的压力源包括厌倦、过度刺激、受挫感(例如当犬类意图追逐的时候却被篱笆或笼子阻挡)或矛盾心态(指当狗产生两种相反的行为动机,例如既想迎上前打招呼,又惧怕受到惩罚)。当这种矛盾、受挫持续出现而出现巩固强化时,就会产生强迫行为。

土耳其乌鲁达大学兽医学院研究者们的实验结果表明,高胆固醇也有可能是一种诱因。该项研究结果发表在2009年的《小型动物诊治》杂志上。文章指出,表现出追逐尾巴等行为的犬类胆固醇总量呈较高水平。高胆固醇指标被认为与人类的惊惧发作以及/或沉溺型强迫症有关,因此或许也可以作为犬类强迫症的一个标记。

虽然2002年一项美国兽医协会的调查指出犬类强迫症的发生一般在12个月龄时期,Moon-Fanelli博士却认为对于绝大多数狗来说强迫症出现于青春期前或青春期间。有些母犬在首次热循环周期时因其所带来的压力而出现强迫症状。其他犬则在3~4个月时出现相关症状。

行为学家将症状按不同程度分为轻微——即症状对犬类和其主人影响都较小,直到症状使犬类完全失去行为能力,并给主人带来极大的困扰。例如,有的牛头梗或德国牧羊犬会原地转圈直至脚掌鲜血淋漓。有的则拒绝进食直到饿得皮包骨头。更有甚者,当主人试图阻止犬类的强迫行为时会遭到犬类愤怒的噬咬攻击。

诊断与治疗

强迫症的诊断取决对犬只行为的观察以及一些重要历史数据的采集,诸如:强迫行为发生的时间、次数、行为发生时的环境以及是否可以劝阻。当然,也应该排除是否有疾病的存在。例如,神经系统失常可引发原地转圈、抓苍蝇动作等重复性行为。而诸如皮肤破裂或过敏引起的发炎等皮肤病问题可导致犬类反复抓挠、舔舐自己和过度梳理毛发。

治疗必须多方结合,既有对环境和行为上的调节,也有药物干预。这类药物一般来说通过调节犬类大脑神经传递水平来起到作用。

饲养者任何形式上的惩罚手段通常都会加重犬类的强迫行为。为了避免这一点,需要制定长久的计划并根据计划进行训练,因此专家建议,应当尽早确诊强迫行为。如果知悉有任何导致犬类心理冲突的因素应尽早排除。

例如,Tater,这条精力充沛的边境牧羊犬在它十个月大的时候出现了反复舔舐地板的行为。它的主人Bobbie Anderson是《行为学基础》(Building Blocks for Performance, 2002)的作者。“Tater会舔一下厨房地板,然后穿过房间,钻到桌子地下,再跑回来,舔地板,如此循环往复。”Anderson说道。作为一位从事犬类医治长达四十年的兽医,同时也是一位经验丰富的边境牧羊犬饲养者和训练者,Anderson马上意识到这是一种强迫性行为。他用婴儿防护栏将Tater与厨房隔离开来。他告诉我们,“当它无法持续强迫行为模式的时候,这种行为便自行消失了。”

临床研究表明,某些强迫性行为与特定的犬只种类有关,特定的基因组成使它们更易表现出某种症状。杜宾犬较为常见地吮吸毛毯和侧腹。德国牧羊犬及其他牧羊犬类则倾向于追逐尾巴。而某些大麦町、罗威纳和德国狼犬则对不存在的事物神经过敏或长时间盯着阴影。大型犬种则常见于持续舔舐,乃至造成肉芽肿。

当周围环境具有传导性的时候,有些犬类也会发展出某种特定的强迫行为。例如,追逐激光笔的亮点是犬类捕猎本性的体现,但这往往会导致挫败感从而引发强迫行为——因为狗是不可能抓到激光亮点的。主要生活在养狗场中的犬类则有可能表现出对反光表面的注视和追逐之类的强迫行为,这也是它们捕猎者天性的一种表现。

据专家称,一种行为持续的时间越长就越根深蒂固,相应地,治疗起来也就愈加困难。Moon-Fanelli博士建议繁殖者们可以从了解他们所繁殖的犬种开始,了解它们较可能发展何种强迫行为和程度。除了自己了解外,他们还可以告诉前来购买幼犬的人们如何早日识别强迫性行为,也许通过参加研究项目的方式。

如果研究者们能确定导致强迫行为的一个或多个基因,那么通过一个测试,繁殖者们就可以获知携带行为失常基因的犬类。有了这样的信息,繁殖者们就可以根据不同情况采取决定,有计划地通过选择性繁殖来减少强迫症状的发生。
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